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英科学家开发出紫杉醇生产新法

2018-11-30 20:08:41

英科学家开发出紫杉醇生产新法

据美国物理学家组织10月26道,英国科学家开发出了一种廉价的、不破环生态平衡的新技术,可利用植物干细胞来生产紫杉醇,从而大幅降低紫杉醇等植物药用成分的提取成本。相关研究发表在一期的《自然·生物技术》杂志上。

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据了解,紫杉醇是从红豆杉(又名紫杉)树皮中分离的一种二萜类化合物,具有天然的抗癌功效,能有效治疗卵巢癌和乳腺癌,对肺癌、大肠癌、恶性黑色素瘤、头颈部癌、淋巴瘤、脑瘤以及类风湿性关节炎也有一定作用,于1992年被美国食品和药物管理局(FDA)正式批准为抗癌新药。

但由于紫杉醇在红豆杉树皮中的含量极低(每生产1公斤紫杉醇需红豆杉树皮30吨),而且必须以成年树木为原料,因此传统生产方法不但周期长、效率低,还会破坏大量的森林资源。随着国际市场对紫杉醇需求数量的日益增长,资源量本来就十分有限的红豆杉远远不能满足市场需求,在利益的驱使下,不少红豆杉惨遭剥皮,野生紫杉醇资源濒临灭绝。

负责该研究的英国爱丁堡大学生物科学学院加里·洛克教授和他的同事从红豆杉树皮中提取了一种用于生产紫杉醇的植物干细胞。研究人员称,利用这种能够自我更新的植物干细胞可以制成大量具有活性的化合物,这将为紫杉醇等药物的萃取提供充足的原料,其成本比传统制造方法要低得多,而且不会产生有害副产品。此外,借助该方法,研究人员在其他具有药用价值的植物上的实验也获得了初步成功,这表明植物干细胞法同样也适用于紫杉醇之外的其他药物的生产。

加里·洛克说,植物是人类的一个重要的医药宝库,我们今天所使用的药物中有四分之一以上都来自植物。这项新发现为植物类药物的提取提供了一条低成本、清洁、安全的途径,这也将在一定程度上对癌症以及其他疾病的治疗带来希望。(王小龙)

新华伦敦10月26日电(黄堃)植物是药物的一个重要来源,但从植物中提取某些药用成分的成本很高,限制了这些药物的推广和使用。英国和韩国研究人员日前报告说,他们研发出一种利用植物干细胞生产药物的新技术,可大幅降低紫杉醇等药用成分的提取成本。

英国爱丁堡大学的研究人员和韩国同行在新一期《自然·生物技术》杂志上报告说,从紫杉树皮中提取的紫杉醇广泛用于治疗肺癌、乳腺癌的药物,但传统提取法往往要剥取树皮,不仅成本高,还会产生对环境有害的副产品。

为了解决这一问题,英国和韩国研究者开发了新技术,只需分离和培养位于紫杉顶端分生组织的干细胞,就可以使其大量产生紫杉醇,其成本较传统提取法大幅降低,而且不会产生有害副产品。

初步实验结果显示,这项技术除适用于从紫杉中提取紫杉醇以外,还适于从其他某些植物中提取药用成分。

参与研究的爱丁堡大学教授加里·洛克说,现在使用的药物约四分之一都来源于植物,如果推广这项成本低、环保且安全的提取技术,有望使植物的药用价值得到更好的开发

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